Truede elefanter

Den afrikanske elefant er ikke udelukkende et regnskovsdyr. Den lever også på savannen. Men mange elefanter i Afrika søger længere og længere ind i skovene for at være i fred for mennesket.

Der er mange forskellige grunde til at verdens elefanter er truede. Men i både Asien og Afrika er elefanternes udbredelse i tilbagegang på grund af menneskets fremtrængen. Tidligere levesteder kan blive utilstrækkelige hvis f.eks. veje og landsbyer opsplitter dem i for små områder og krybskytteri nedsætter selvfølgelig også antallet af elefanter.

Det er således ikke noget tilfælde at de tætteste bestande af begge arter af elefanter skal findes i egne hvor der er tætte skove og som er forholdsvis utilgængelige for mennesker. Men der er forskellige problemer som møder henholdsvis de afrikanske og de indiske elefanter.

Den indiske elefant trues

Menneskets indrykning i de tidligere regnskove, har på Sumatra betydet en problematisk opsplitning af den indiske elefants levesteder. Hugst og omlægning af regnskoven til landbrugs-jorde medfører ofte at små grupper af elefanter isoleres på små skovområder. Herfra er de nødsaget til at søge føde på de omliggende marker. Det resulterer selvfølgelig i konflikter mellem landsbyboerne og elefanterne og i dag er der mange elefanter, der bliver såret af geværskud når menneskene prøver at jage dem ud af markerne.

Sådanne elefanter bliver nemt meget aggressive overfor mennesker og på denne måde bliver elefanterne en trussel på flere selvforstærkende måder. Der menes i dag at være mellem 35.000 og 55.000 indiske elefanter tilbage i naturen.

Den afrikanske elefant trues

Gennem de sidste ti år har den internationale handel med elfenben halveret antallet af afrikanske elefanter og kun få steder kan vildt-levende elefanter leve, og det kun hvis de holder sig til områder langt væk fra menneskene. I januar 1990 blev der iværksat et verdensomspændende forbud mod handlen med elfenben. Dette forbud har hjulpet på antallet af elefanter, men på nuværende tidspunkt er der så dukket andre problemer op.

Mange af de nationalparker, der er med til at sikre elefanterne et sted at være, lever til dels af de indtægter de kan få ved at lade et par få elefanter skyde af vildtjægere hvert år. Men meget få rige vildtjægere vil betale en masse penge hvis de ikke kan få stødtænderne med hjem. Hvad er så bedst for den truede elefant?

Andre interessante sider

Floddelfin
Der findes faktisk hvaler i nogle af verdens regnskove. Man kan f.eks. finde ikke færre end fire forskellige delfin-arter i Amazonas’ vidt forgrenede flodsystem. Ferskvandslevende delfiner ser ofte dårligt; men synssansen er også mere eller mindre ligegyldig i regnskovenes mudrede vand. Til gengæld har floddelfinernes lange snude følehår, som hjælper dem til at finde føde: fisk og krebsdyr. Og […]
Læs mere
Piratfisk
I Amazonas’ regnskovsfloder lever der store flokke af piratfisk. Denne lille rovfisk med kraftige kæber og skarpe tænder, har fået et meget grimt rygte, på trods af sin ringe størrelse. Det siges, at de store flokke ikke går i vejen for noget, og spiser alt hvad der kommer i floden. De angriber både store fisk, […]
Læs mere
Tiger i Sydøstasien
Ikke alle tigere er regnskovsdyr. Fx findes de få vildtlevende Sibiriske tigere hovedsagelig i Sibiriens løvfældende skove, hvor der er frost i lange perioder af året. Men sumatratigeren er et typisk regnskovsdyr, lige som den måske uddøde java-tiger.   
Læs mere

.